鲨鱼湾叠层石受气候变化的影响

气候变化 - 导致Wooramel河更频繁的洪水进入鲨鱼湾 - 可能会威胁到使鲨鱼湾成为世界遗产的独特叠层石

这些叠层石 - 数千年来由蓝绿藻或蓝藻形成的岩石结构 - 在鲨鱼湾的哈梅林水池中茁壮成长,这里不寻常的海底景观创造了两倍于正常海水的盐水环境

由于这些叠层石,鲨鱼湾于1991年被列入世界遗产名录

它们是地球上最古老的生命记录的活生生的例子

但气候变化正在扰乱自然系统

流入哈梅林水池的Wooramel河在去年淹没了三次,冲刷了大量的沉积物并破坏了Shark Ba​​y的海草草甸

通常这条河流每八年左右就会泛滥一次

该地区的气候变化预测很不发达

已提出海平面上升和降雨量下降,伴随着与热带风暴相关的更频繁,更强烈的洪水

来自西澳大学海洋研究所,科廷大学和CSIRO的海洋科学家正在调查这些干扰如何影响鲨鱼湾的世界遗产价值

该研究是澳大利亚政府资助西澳大利亚海洋科学研究所的“关爱我们国家”项目的一部分

令人惊讶的是,正是鲨鱼湾的海草草甸负责在哈梅林池中创造独特的咸味条件,使叠层石能够茁壮成长

在过去的5000年里,海草已经收集了沉积物,在哈梅林水池的顶部建造了一个名为FauréSill的屏障,限制了海洋环流

池内的被困水以非常高的速度蒸发 - 由于它与较宽的海洋不能很好地混合 - 这种水变得非常咸,几乎是普通海水的两倍咸

随着Wooramel和Gascoyne河流域洪水事件的增加和洪水的加剧,Hamelin Pool的沉积物数量预计只会增加,这对海草产生了重大威胁

研究人员研究了沉积物埋藏的海草的生长速度和射击长度,发现它们受到严重影响

2011年3月和9月,在哈默林池东北部的Wooramel Bank观察到大面积的落叶海草

同样,洪水增加了海草和藻类组织中的养分

这些增加可能会改变FauréSill上海草和藻类的生长和优势

目前的研究将帮助海洋科学家了解增加的沉积物输入和不断变化的海洋环流模式将如何影响FauréSill生态系统,以及这是否最终将影响哈梅林池中的叠层石

鲨鱼湾因其高度多样化的海洋动植物群以及独特的生态系统而闻名于世

该研究将有助于确认气候变化将如何影响这些自然资产,并为管理这一宝贵资源制定适应性战略

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