海洋保护区:寻找石油和天然气的平衡

我们如何充分利用海洋保护区

政府正在审查澳大利亚的海洋保护区网络

审查的重点是不包括休闲渔民的区域,以及这些渔民是否可以被允许返回

然而,捕鱼不是对海洋生物的唯一威胁:石油和天然气开发也影响近海水域分离海洋保护区和具有石油和天然气潜力的地区导致无代表性的储备系统但与石油和天然气公司合作可以为工业和海洋制定工作在生物多样性保护和工业之间取得平衡从来都不容易它是在支持重要生物多样性价值和工业资产(如石油和天然气资源以及重要的商业和休闲渔业)的地区尤其困难虽然目前的管理评估将侧重于捕捞,但澳大利亚西北海洋区域存在一个非常不同的挑战

世界上最原始,最具生物多样性的马林鱼生态系统覆盖了国际上重要的石油和天然气储量自世纪之交以来,澳大利亚的天然气产量几乎翻了一番,预计到2035年将翻两番

在经历了长达十年的矿业繁荣后,政府正在寻求最大限度地利用国家的石油和天然气资源澳大利亚大部分(92%)的常规天然气资源位于澳大利亚西北部,在生物多样性保护和行业利益之间找到适当的平衡是困难的并且可能很昂贵事实上,灾难已经发生在2009年,这个地区经历了澳大利亚历史上最严重的海上石油泄漏事件PTTEP位于金伯利海岸250公里处的蒙塔拉井口的井喷导致石油和天然气连续释放10周进入帝汶海

总的来说,石油泄漏估计覆盖了90,000平方公里正在进行的空气喷洒与分散剂是早期的主要反应溢出数万升化学分散剂喷洒到澳大利亚水域我们从泄漏中吸取了两个非常重要的教训首先,实现了石油泄漏的威胁,我们最原始和生态多样的海洋环境之一面临着不可逆转的风险第二,它突出了我们不知道的东西我们缺乏该地区的生态数据,以便能够识别和管理漏油事故的影响在漏油事件发生后,科学家们急忙开始填补我们所知道的空白

已有的生态数据,几乎没有证据表明石油泄漏会产生重大影响为了改善这一过程,我们现在已经建立了一些基线监测站点

此外,我们还有一个新的监管机构,专注于实施更严格的石油泄漏应对计划和风险管理程序以及各个公司不得不升级他们的响应和管理计划一个重要的发现是富人淹没河岸和浅滩的珊瑚礁群落这些突然的地质特征使大陆架和陆架边缘胡椒化但是,由于这些水下土墩在海面下方高原,它们以前没有被注意到,隐藏在海浪之下密集的泄漏后调查显示浅滩支持鱼类多样性大于大堡礁内的相似特征它们也可以作为澳大利亚西北部生物连通性的重要垫脚石,可以作为易受气候变化影响的物种的重要避难所

但是,现在的国家海洋保护区系统几乎没有为这些地区提供保护(不占海洋保护区内不到2%)以前的政府旨在建立“世界上最大的海洋公园网络”,目前的网络仅落后于澳大利亚领土的30%水,他们来得非常接近虽然,正如鲍勃普雷西在他的详细介绍关于澳大利亚海洋保护区的规模,规模并非一切上个月我在西澳大利亚大学领导一个研讨会,以评估澳大利亚西北部(布鲁姆北部)的海洋公园网络

研讨会包括大学,政府和工业期间我们评估了该地区海洋公园实际上具有多大代表性的研讨会由于生物多样性的数据很少,我们使用了海底地貌的代理 我们发现,在19个不同的生态群落中,只有4个得到充分代表,2个代表性过高,7个代表性不足,6个没有代表

我们海洋区域最脆弱的部分是大陆架(少生物多样性面临的威胁集中在200米以上)尽管如此,大多数(75%)拟议的禁区都集中在地表以下3000-6000米的深海平原上为什么

保护澳大利亚西北部的生物多样性给石油和天然气工业以及商业渔民带来了巨大的机会成本因此,澳大利亚西北部拟议的海洋储量已经大量支持工业,而储备系统已经难以代表在强有力的保护规划过程之外进行任何改变都有非常现实的问题目前联邦政府建议保持海洋公园网络的外部边界,同时改变保护区内的分区,以允许娱乐和商业渔民进入但不关闭替代方案区域,这只会影响我们管理威胁过程和保护生物多样性的有限能力检查问题的一小部分只会提供一小部分解决方案在西澳的研讨会上,我们试图找到一个更好的解决方案我们看了以最大化代表性的方式,同时迷你使用先进的系统保护规划方法降低用户群的成本初步分析表明,完全排除整个地区的石油和天然气储备前景使得海洋保护区系统不具代表性,而包括这些区域使储备系统非常昂贵一个具有成本效益的解决方案可以通过将行业用户纳入管理流程并同意石油和天然气开采的未来领域与海洋生物多样性保护不相容,可以为该地区找到石油和天然气开发通常具有严格的生物多样性保护目标,并且人们始终存在于大多数地点邻近禁区的实施可能要便宜得多石油和天然气行业积极参与保护海洋生物多样性的可能性可能是为目前无人代表的海洋生态系统提供某种程度保护的一种方式

一般来说,该行业的基础设施足迹非常小世界范围内勘探和生产活动的主要石油泄漏相对罕见,只有一个发生在澳大利亚西海岸虽然风险很低,后果可能很高因此实施多个保护区是一种方式'对冲我们的赌注'在一个对工业具有高度价值的地区,如果我们继续认为石油和天然气利益与保护不相容,生物多样性保护的成本将会很高但是如果没有管理和保护这些独特的生态系统可能会使我们在长期内付出更多代价阅读更多关于海洋公园的信息

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